North Beach

La cultura ítalo americana, el "New Deal", las memorias de Jack Kerouac y los escritores de la generación Beat y los ecos del movimiento bohemio de la zona del puerto, todos ellos se encuentran en los asombrosos restaurantes de North Beach. North Beach no tiene una verdadera playa. Tiene, sin embargo, una poderosa y vibrante comunidad ítalo americana que durante generaciones ha sembrado el barrio de deliciosos restaurantes y tiendas de delicatessen, animados cafés y las adorables, naves gemelas de la iglesia de Saints Peter and Paul, en Washington Square.

Del lado este de la plaza Washington Square, las casas antiguas de madera trepan la cuesta de Telegraph Hill, coronadas por la torre Coit. Esta torre blanca y cilíndrica fue construida durante el New Deal de la década de 1930 y está adornada en su interior con murales diestramente realizados por artistas de la Administración para el Progreso de Obras, que describen escenas de la historia de California. Desde afuera, se puede apreciar una maravillosa vista de la Bahía de San Francisco.

Bajando la cuesta de regreso, la parte superior de Grant Avenue florece tiendas únicas en su tipo y lugares privilegiados como el Café Trieste, que ofrece espectáculos de ópera en vivo, sin dejar de mencionar sus excepcionales especialidades: el cappuccino y el café expreso. Francis Ford Coppola escribió el guión para “El Padrino’’ en este lugar. Cerca de allí el café Mario’s Bohemian Cigar Store, que no vende cigarros pero es desenvueltamente bohemio, es conocido por sus sabrosas "frittatas" (tortilla).

La calle Broadway, que corre de este a oeste, está bordeada de discotecas, restaurantes y bares. La otra calle principal del barrio, la avenida Columbus, que corre de norte a sur, se cruza con Broadway, justo al norte de Chinatown. La Generación Beat y sus escritos se exhiben en la venerable librería City Lights Bookstore en Columbus justo cruzando el callejón Jack Kerouac frente al salón Vesuvio, caprichosamente decorado, que ofrece la cerveza de barril Anchor Steam de San Francisco. Para una muestra de modernos platos del norte de Italia, pasa por el restaurante Rose Pistola, compra un pollo a los 40 dientes de ajo en el Stinking Rose o prueba los soberbios embutidos, quesos y aceites de oliva de Molinari Delicatessen. Tosca, el local favorito de Columbus Avenue, tiene un menú creado por el reconocido chef April Bloomfield y en su jukebox se puede escuchar música de ópera.

Para una noche inolvidable en la ciudad, dobla por Columbus hacia Green Street y consigue entradas para el espectáculo Beach Blanket Babylon. Este tradicional espectáculo es un show divertido repleto de un vestuario inesperado, excéntricas interpretaciones de la cultura pop y carcajadas a montones. 

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